Montevideo

 

Montevideo é a maior cidade, a capital e o principal porto do Uruguai. A cidade tem uma população de 1.3 milhões de pessoas, e o Uruguai uma população total de cerca de 3.4 milhões. Segundo estatísticas de 2007, Montevideo possui a melhor qualidade de vida da América Latina.

Montevideo está situada no sul do país, na margem do Rio de la Plata. 18 de Julio é a principal avenida da cidade e estende-se da Plaza Independencia até aos limites dos bairros Cordón e Parque Batlle. Plaza Independencia marca o começo da Ciudad Vieja, o bairro histórico, e no centro da praça uma estátua do herói da independência uruguaia General Artigas marca o seu mausoléu.

Na Ciudad Vieja encontrarás maior parte dos edifícios históricos, museus e galerias de arte da cidade, muitos dos quais são grátis para visitar. Entre os melhores estão o Cabildo, a catedral e a galeria Torres García. Uma agradável rua pedonal atravessa a parte histórica da cidade até à área das docas, onde irás encontrar o museu do Carnaval e o antigo Mercado do Porto ou Mercado del Puerto, que atualmente se encontra repleto de restaurantes de grelhados.

A Rambla é um amplo passeio que começa na Ciudad Vieja e percorre todo o sul de Montevideo. Atravessa Barrio Sur e Palermo, bairros que fazem parte da cultura Afro-Uruguaia e que ganham vida ao som dos tambores do Candombe durante o Carnaval. O próximo bairro a este é Parque Rodó, que recebe o seu nome do enorme parque que se encontra entre a zona residencial e a Rambla, que dispõe de exposições de arte ao ar livre, pequenos lagos e uma feira semanal. Perto do parque estão ainda a praia Ramirez, um parque de diversões e um dos dois grandes casinos da cidade.

Continuando pela Rambla passas por um campo de golfe, um clube de pesca e um clube de rugby, passas ainda perto do Punta Carretas Shopping, um centro comercial moderno que foi em tempos uma prisão de alta segurança. Depois chegas à praia Pocitos, que no Verão se transforma no coração dos desportos de praia na cidade. Pocitos é um bairro popular e na moda, com muitos agradáveis bares e restaurantes, onde irás encontrar os locais passeando os seus cães de raça na Rambla.

Os bairros mais a este sobre a Rambla tendem a ser os mais ricos e bem conversados, como Punta Gorda e Carrasco. Um deles, Buceo, é o lar do clube de iates mais prestigiado da cidade, e na mesma área encontrarás um moderno centro comercial, o Montevideo Shopping, e uma coleção de elegantes bares e restaurantes que atraem um publico mais maduro do que os bares e clubes no centro da cidade.

Outro bonito bairro para visitar é o Prado, a norte do centro da cidade, onde o espaço dominante é um enorme parque, que inclui jardins botânicos, um jardim japonês, um roseiral e uma famosa estátua dos últimos indígenas uruguaios, os Charrúa. Perto do parque também podes encontrar a residência oficial do Presidente e a recomendada galeria de arte Juan Manuel Blanes.

O estádio nacional de futebol, Estadio Centenario, está localizado num grande parque perto do principal terminal de autocarros da cidade e apenas a alguns quarteirões do fim da avenida 18 de Julio, e é bem merecedor de uma visita para ver uma partida de futebol, nem que seja para observar as reações dos apaixonados fãs uruguaios. A 6 quarteirões podes visitar o zoo e planetário da cidade.

Por fim uma das principais vantagens de Montevideo é a sua localização na costa. Apenas a uma pequena viagem de autocarro ou carro irás encontrar muitos dos bonitos locais do Uruguai como Colonia a oeste (1.5 horas), a cidade de montanha Minas no norte (1.5 horas), ou inúmeras cidades de praia sobre a costa a este (por exemplo Atlántida, 40 minutos).

Clima

 

Devido ao seu excelente clima, o Uruguai pode ser visitado em qualquer altura do ano. O seu clima é temperado, o que significa que geralmente não sofre de calor ou frio extremos. Os níveis de humidade são bastante elevados e por isso chuva e nevoeiro são comuns. A precipitação encontra-se distribuída de forma bastante equilibrada ao longo do ano, e no Verão poderão haver trovoadas. As máximas e mínimas médias no Verão (Dezembro a Março) são de 28ºC e 17ºC, e no Inverno (Junho a Agosto) são de 14ºC e 6ºC respectivamente. Ambos Primavera e Outono têm média de 18ºC. A temperatura raramente cai abaixo do ponto de congelamento ao longo da costa e em Montevideo; no norte do país observam-se temperaturas mais extremas de frio no Inverno e calor no Verão.

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