Punta del Este

 

Punta del Este está localizada no sul do Uruguai, no distrito de Maldonado, aproximadamente a 140 quilómetros de Montevideo, e separa o Rio de la Plata do Oceano Atlântico. Com os seus 12.000 habitantes Punta del Este é um dos mais importantes balneários da América Latina e é famoso pelas suas bonitas praias que se estendem por quilómetros. Punta del Este é uma das cidades mais ativas no Uruguai, especialmente no Verão, e oferece um grande número de atividades de lazer, não importa se preferes apreciar a natureza, explorar a vida noturna ou praticar desportos aquáticos.

No centro da cidade encontra-se a famosa Avenida Gorlero que é um dos lugares mais populares de toda a Punta del Este. Aqui podes encontrar tudo o que precisas, desde restaurantes, bares, cinemas, galerias de arte ou qualquer tipo de lojas. Podes passar um dia inteiro da Avenida Gorlero, fazendo compras durante o dia e indo a alguns bares durante a noite, já que os melhores bares estão perto da rua principal no porto da cidade.

Como em Montevideo, também existe um monumento de homenagem ao herói nacional José Artigas, símbolo da independência do Uruguai. Regularmente há uma feira chamado “Feria de los Artesanos” na Plaza Artigas onde artistas locais vendem o seu artesanato. Perto da cidade velha também podes encontrar o famoso farol de Punta del Este, que é o marco histórico mais antigo da cidade. Em 1860 foi construído a partir de cinzas vulcânicas de Itália.

O monumento mais famoso de Punta del Este é provavelmente o Paseo de las Américas, que foi construído em 1986 e consiste em oito diferentes esculturas. Uma das esculturas assemelha-se a uns dedos ou uma mão que saem da areia, e é um dos lugares mais fotografados na cidade. Fora da cidade existem vários lugares merecedores de uma visita, como o balneário Portezuelo, a reserva natural Isla Gorriti, ou a Isla de Lobos que é uma das maiores e mais importantes reservas naturais de focas em toda a América do Sul. Também merecedor de uma visita é Punta Ballena, onde entras coisas podes visitar “Casapueblo”, um edifício de 1960 desenhado pelo artista uruguaio Carlos Páez Villaró. O facto mais interessante deste edifício é o seu estilo arquitectónico que relembra a muitas pessoas da Grécia. No inicio apenas era usado como um museu mas agora também funciona como um hotel e restaurante, com concertos e exibições de arte no Verão.

Aparte das bonitas praias, Punta del Estes também oferece uma grande variedade de atividades culturais como um grande número de museus interessantes.  O museu Ralli abriu em 1988 e apresenta uma grande coleção de arte contemporânea da América Latina. Além disso há o chamado Museo del Mar, ou Museu Marítimo, com mais de 5000 espécies de mamíferos marinhos. Também podes aprender algo sobre a história dos piratas e visitar o insectário, que faz parte do museu. O Museo del Mar é um dos mais famoso museus de Punta del Este e pode ser visitado ao longo de todo o ano. Está localizado em La Barra, uma antiga vila piscatória, que ainda é adequada para a pesca e também para a prática de desportos aquáticos. Outro lugar que definitivamente merece uma visita é a Arboretum Lussich, uma das mais importantes reservas florestais em todo o mundo com uma enorme diversidade de espécies, 400 espécies exóticas e 60 espécies locais do Uruguai. A reserva está localizada a 15 quilómetros de Punta del Este e foi criada pelo botânico uruguaio Antonio Lussich. Com o florestamento desta área ele pretendia parar os ventos vindos de este, para que pudesse criar um ambiente apropriado para que pássaros de diferentes espécies pudessem lá viver.

Ainda assim, a principal atividade muitos turistas é ir à praia. Punta del Este é famosa pelas suas bonitas e diversas praias. A cidade parece-se com uma península e pode ser dividida em duas áreas ou costas: Playa Mansa e Playa Brava.

Playa Mansa é a costa oeste de Punta del Este e portanto faz fronteira com o Rio de La Plata. Aqui podes encontrar praias com águas calmas, já que se encontram protegidas contra os fortes ventos do Oceano Atlântico. Estas são adequadas à prática de desportos aquáticos como esqui aquático e windsurfing. Na costa este de Punta del Este está a Playa Brava que faz fronteira com o Oceano Atlântico, com praias com ondas grandes adequadas à prática de surf.

Como Punta del Este é uma península podes observar como o sol nasce numa das costas da cidade e se põe no outro lado da cidade.

 

Durante muito tempo Punta del Este foi considerada como o destino de férias do Jet set devido aos seus luxuosos hotéis e requintados restaurantes mas também se encontram numerosas alternativas a preços mais acessíveis para que todos possam encontrar um alojamento adequado e atividades de lazer apropriadas. Em Punta del Este há algo para todos, e é por isso que a cidade também é conhecida como “a pérola do Uruguai”.

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