Uruguai

O Uruguai, um dos mais pequenos e mais seguros países na América do Sul, tem a sua principal atração na sua costa, onde encontramos praias de areia sem fim e pequenas vilas piscatórias. Mesmo no interior, a enorme rede de nascentes e rios significa que nunca estarás longe de algum lado onde possas nadar ou praticar desportos aquáticos. As paisagens de suaves colinas, planaltos, pântanos e florestas são ótimas para desfrutar da natureza e observar a vida selvagem, e a relativa escassa população cria impressionantes céus noturnos, intocados pelas luzes e poluição das grandes cidades. O Uruguai apresenta um nível de educação elevado e boas condições sanitárias – a água da torneia é potável em todo o país. Montevideo tem a vida noturna, cultura e comodidades que se esperaria encontrar numa capital, dentro de uma urbanização compacta o suficiente para percorrer a pé. Além do mais, encontras fáceis e rápidas ligações para os gigantes vizinhos, Argentina e Brasil.

Lugares a visitar... 

MontevideoMontevideo está situada no sul do país, na margem do Rio de la Plata. Montevideo é a maior cidade, a capital e o principal porto do Uruguai. A cidade tem uma população de 1.3 milhões de habitantes e o Uruguai uma população total de cerca de 3.4 milhões. De acordo com estatísticas de 2007, Montevideo é a cidade com melhor qualidade de vida na América Latina. 

Colonia del SacramentoFundada em 1680 por colonos portugueses, este património mundial da UNESCO encanta os seus visitantes com as suas ruas de calçada, bonitos restaurantes, carros antigos, museus abundantes e longas praias. Recomendamos que vejas o pôr do sol da Rambla. 

Salto and Paysandú: No noroeste do Uruguai estas duas províncias têm termas que atraem visitantes, particularmente nos meses mais frios, para disfrutar dos efeitos relaxantes e medicinais de um banho nas suas águas termais. As nascentes em Daymán são as maiores mas as de Guaviyú, Almiron e Arapey também merecem uma visita. 

Rocha: Esta província contem quase toda a costa atlântica do Uruguai (tudo a oeste de Punta del Este faz oficialmente parte do Rio de la Plata) e é bem conhecida no Uruguai, e também nos seus países vizinhos, pelas suas aparentemente intermináveis praias de areia branca. La Paloma e La Pedrera atraem surfistas, Punta del Diabo e a reserva natural de Santa Teresa são selvagens e naturais, Valizas é conhecida como um paraíso hippie. Durante os meses de verão há bares, festas e fogueiras na praia em quase todos os lugares, mas fora de época é provável que tenhas a praia toda para ti. Há diversos lugares para observação de pássaros. É agradável alugar um carro e passear na costa, parando sempre que encontrares um lugar que te agrade. 

Piriápolis: A cidade e praia atraem turistas de verão e um teleférico leva-te até ao cimo da colina de San Antonio onde podes disfrutar uma vista da costa à tua frente ou das montanhas atrás. A montanha Pan de Azúcar é um dos pontos mais altos do Uruguai (493m!) e até podes subir a enorme cruz de cimento que se encontra no seu topo. 

Punta del Este / Maldonado: Além do famoso balneário com os seus hotéis de 5 estrelas, casinos, bonitas praias e elegantes visitantes, este é um bom local para arranjar visitas de barco para ver uma colónia de leões marinhos ou para fazer mergulho ou tentar outros desportos marítimos. Podes visitar a icónica escultura da mão na areia e perto está Casapueblo, um bizarro edifício em forma de bolo de casamento construído e ainda habitado pelo artista uruguaio Carlos Paez Vilaró, onde podes apreciar uma exibição do seu trabalho. 

Minas: Esta cidade serrana é um importante ponto central para visitares algumas das paisagens naturais mais bonitos do Uruguai como florestas, montanhas e cascatas no Parque Salus, Cerro y Virgen del Verdún ou a caverna Arequita (onde talvez vejas alguns morcegos). 

Sierra de las Ánimas: Esta área protegida de vida selvagem deve o seu nome à tradição do povo indígena Charrúa de acender piras funerárias no topo das montanhas. Atualmente podes disfrutar de natureza totalmente preservada escalando as montanhas, fazendo um piquenique junto ao rio ou refrescando-te em alguma cascata ou piscina natural.  

San Gregorio de Polanco: Podes visitar o local de nascimento da lenda do tango Carlos Gardel nesta típica cidade gaúcha no norte do Uruguai, onde algumas das ruas foram decoradas com murais e casas pintadas. 

 

Quando vir... 

Os nossos cursos funcionam durante todo o ano e o Uruguai oferece diferentes coisas em diferentes alturas do ano.

A época alta para turistas é de Dezembro a Fevereiro, que corresponde ao verão no Uruguai. Muitas pessoas passam o seu verão nas praias ao longo da costa, onde existem tanto sítios com uma vida noturna mais animada assim como praias mais relaxantes. As praias da cidade de Montevideo também são animadas no verão – podes nadar e apanhar sol assim como desfrutar de desportos de praia tal como o voleibol. 

Natal e Fim de Ano constituem o que os uruguaios chamam “las fiestas” (festas), e há muitas coisas divertidas para fazer. O Carnaval é durante Fevereiro e quase todas as noites há eventos. A data mais importante chama-se “llamadas” e acontece na primeira semana de Fevereiro (consulta a internet para saberes a data exata). 

Em Março a cidade nortenha de Tucuarembó recebe um festival Gaúcho onde podes aprender tudo sobre o estilo de vida dos cowboys do Uruguai. Há rodeos, competições de gado, venda de artesanato, feiras, danças típicas e grelhados. Ou, se o rock é mais o teu tipo de música, o primeiro festival uruguaio de rock, “Pilsen Rock”, acontece em Março e podes descobrir as melhores bandas locais, novas ou clássicas.  

A semana da Páscoa foi renomeada como “semana do turismo” pelos uruguaios e por muitas pessoas que aproveitam os dias de folga para visitar outras partes do país. Um evento popular é o festival de cerveja de Paysandú, como “Oktoberfest”, no noroeste do país. O evento inclui música ao vivo, um teatro ao ar livre e claro, muita cerveja, e podes relaxar nas extensas margens da cidade.

Em Abril os gaúchos veem para Montevideo para a festa anual Criolla – uma feira enorme com rodeo num grande parque da cidade. As festas duram duas semanas e podes ver experientes cowboys, provar comida tradicional, comprar artesanato e conhecer gaúchos autênticos.

Os uruguaios celebram o Dia do Trabalhador em 1 de Maio com comícios políticos, procissões e música ao vivo nas ruas e praças da cidade. 

Outono, inverno e primavera são boas alturas para fazer algumas das atividades ao ar livre que o Uruguai tem para oferecer, já que no verão está demasiado calor para muitas pessoas. Explora as montanhas perto de Minas e Piriápolis, faz escalada na Quebrada de los Cuervos em Treinta y Tres, visita as grutas em Rivera, passeia a cavalo no campo, ou explora praias desertas a este. Fica o aviso, a água está geralmente muito fria para nadar no mar de Junho a Agosto. 

No entanto podes tomar um banho ao ar livre no inverno se visitares as termas em Paysandú e Salto. São particularmente populares em Junho, Julho e Agosto, e pessoas viajam de todo o país para disfrutar da atmosfera relaxante e dos benefícios de saúde das águas naturalmente aquecidas. 

O vinho uruguaio, especialmente o clássico “Tannat”, vale a pena beber o ano inteiro mas em Junho há um festival de vinho de um dia onde catorze vinhas abrem as suas portas ao público para partilhar os seus excelentes vinhos e cordeiro assado. É também neste mês que o Uruguai festeja o nascimento de um dos seus maios famosos cantores de tango, Carlos Gardel, com um festival de tango principalmente na sua cidade natal de Tacuarembó mas também em Montevideo. Inclui música ao vivo, atuações de tango e milongas. 

Um dos pontos altos anuais da vida noturna é o 24 de Agosto, conhecido no Uruguai como a Noite da Nostalgia, onde DJs em todo o país tiram a poeira dos seus discos clássicos de anos passados, ambos uruguaios e internacionais, gerações mais velhas tomam conta dos clubes e discotecas, e novos e velhos dançam juntos toda a noite. 

A primavera começa em Setembro ou Outubro, e é também o começo da temporada de observação de baleias, que decorre até Janeiro. Podes fazer viagens de barco das cidades na costa este, como Punta del Este, e podes também visitar as colónias de focas e leões marinhos que têm as suas crias nesta altura do ano.  

O Heritage day é em Outubro e em toda a cidade edifícios públicos e privados abrem as suas portas ao público, permitindo uma visita a espaços como o Parlamento, as grandes embaixadas, as mansões coloniais e a icónica Torre Antel (que tem uma vista fabulosa sobre a cidade dos seus últimos andares).

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